Débordant de biodiversité, les écosystèmes coralliens mésophotiques (à partir de 30 mètres sous la surface) restent largement inconnus. Ils pourraient s’avérer déterminants dans la protection de la biodiversité et du patrimoine marin, notamment en servant de zone refuge pour les populations des récifs de surface dégradés par les activités anthropiques. Les coraux sont parmi les premières victimes du rythme accéléré des changements environnementaux, provoquant des extinctions locales et régionales. Pour assurer au mieux leur préservation, il y a urgence à décrire et comprendre le fonctionnement des récifs coralliens dans leur globalité, en intégrant la profondeur.

« Les coraux de surface ne sont que la pointe de l’iceberg, la partie la plus visible d’un riche écosystème corallien. ».

Programme des Nations Unies pour l’Environnement

5 OBJECTIFS SCIENTIFIQUES

Découvrir et inventorier les coraux mésophotiques de la Polynésie Française et leurs caractéristiques écologiques, notamment caractériser les champs coralliens pour comprendre leur étendu, abondance et dynamique

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Comprendre le rôle des paramètres environnementaux dans la distribution verticale des communautés coralliennes        (en fonction de la profondeur)

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Déterminer les mécanismes d’acclimatation/d’adaptation des coraux à la profondeur, notamment le rôle du microbiome (i.e. microorganismes – zooxanthelles, virus, bactéries – associés aux coraux)

_

Élucider la connectivité entre les populations de coraux de surface et celles de la zone mésophotique pour tester l’hypothèse du refuge (Les écosystèmes coralliens mésophotiques seraient un refuge pour les coraux de surface soumis à des pressions environnementales)

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Déterminer la vulnérabilité des coraux de la zone mésophotique de la Polynésie Française au réchauffement climatique

CHIFFRES CLÉS

Programme de 14 mois (2018-2021)

5 archipels, 11 îles explorées et échantillonnées

Plus de 1000 plongées

Consortium de 14 chercheurs + 1 post-doc + 2 thésards

4 pays impliqués : France – Australie – États-Unis – Belgique

ILS ONT EMBARQUÉ AVEC NOUS SUR LE WHY

L’ÉQUIPE SCIENTIFIQUE

Laëtitia HÉDOUIN

BIOLOGIE MARINE, SPÉCIALISTE DES CORAUX
AU SEIN DE L'USR 3278 CRIOBE

CRIOBE

Après un doctorat en océanographie biologique et environnement marin à l’Université de La Rochelle, cette spécialiste des coraux poursuit ses recherches en Polynésie française, au sein du CRIOBE. Elle y étudie l’écologie marine, la biologie de la reproduction et la biologie des coraux.

Michel PICHON

TAXONOMIE DES CORAUX
MUSEUM OF TROPICAL QUEENSLAND
AUSTRALIA

Pim BONGAERTS

BIOLOGIE DES CORAUX MÉSOPHOTIQUES, BIOLOGIE MOLÉCULAIRE
CALIFORNIA ACADEMY OF SCIENCES
USA

Aurélie MOYA

BIOLOGIE MOLÉCULAIRE
ARC Centre of excellence for coral reef studies
james cook university
australia

Monica MEDINA

écologie
pennsylvania state university
usa

Gergely TORDA

Écologie
ARC CENTRE OF EXCELLENCE FOR CORAL REEF STUDIES
JAMES COOK UNIVERSITY
AUSTRALIA

Jean-Baptiste RAINA

ÉCOLOGIE & MICROBIOLOGIE
UNIVERSITY OF TECHNOLOGY SYDNEY
AUSTRALIA

Gonzalo PÉREZ-ROSALES

PhD STUDENT
usr 3278 criobe
French POLYNESIA

Héloïse ROUZÉ

POST-DOCTORAL FELLOW
USR 3278 CRIOBE
french polynesia

Mathilde GODEFROID

PhD STUDENT
uNIVERSITÉ LIBRE DE BRUXELES
BELGIUM

9 CENTRES DE RECHERCHE INTERNATIONAUX

USR3278 CRIOBE – EPHE, CNRS, UPVD

UMR8222 UPMC-CNRS

Museum of Tropical Queensland

California Academy of Sciences

Pennsylvania State University

ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies

Université de la Polynésie française

UMR 241 EIO-IRD

Université Libre de Bruxelles

« Scientifiquement, ce projet DEEPHOPE marquera à jamais l’histoire de nos connaissances des récifs mésophotiques grâce à l’intense programme de plongées profondes menées par l’équipe d’UTP et constituera une référence dans le monde de l’exploration et de la découverte des récifs coralliens. »

— LAETITIA HÉDOUIN —

COMMUNICATION SCIENTIFIQUE

  • Young Researchers’ Overseas Days 2020, Académie Royale des Sciences d’Outre-mer, Belgique (Conférence virtuelle), présentation d’un poster : « Ocean warming effects on a mesophotic antipatharian species from French Polynesia ».
  • YOUMARES 11 Conference, octobre 2020, Allemagne, présentation orale : « Responses of antipatharians to heat stress : an eco-physiological study of a mesophotic species from French Polynesia”.
  • Prix Europcar 2019 pour la recherche, Europcar, Polynésie française (Conférence virtuelle), décembre 2019, présentation orale : « En quête du corail noir de Polynésie française ».

Symbiotic associations of the deepest recorded photosynthetic scleractinian coral (172 m depth).    

Héloïse Rouzé, Pierre E. Galand, Mónica Medina, Pim Bongaerts, Michel Pichon, Gonzalo Pérez-Rosales, Gergely Torda, Aurelie Moya, Under The Pole Consortium, Jean-Baptiste Raina & Laetitia Hédouin. The ISME Journal (2021)

https://doi.org/10.1038/s41396-020-00857-y

« Le programme DEEPHOPE est le plus intense et efficace jamais réalisé à ce jour. Les résultats scientifiques qui se dessinent, ainsi que leur impact scientifique ont clairement un intérêt primordial à l’échelle planétaire. »

— Michel pichon —

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